Cáncer de mama: causas, síntomas y tratamientos

El cáncer de mama es una enfermedad de la glándula mamaria, caracterizada por la proliferación acelerada y anormal de cierto tipo de células. Este crecimiento descontrolado genera un tumor que puede evolucionar rápidamente hasta invadir tejidos aledaños y finalmente llegar a propagarse a todo el cuerpo.

Se reconocen principalmente dos tipos de cáncer de mama:

  1. Carcinoma ductal infiltrante. Este tiene inicio en los conductos que transportan la leche desde la mama hasta el pezón y es el caso que se produce en el 80% de los casos.
  2. Carcinoma lobulillar infiltrante. Este comienza en una parte del tejido mamario llamado lobulillo, donde se produce la leche materna. Es menos frecuente, correspondiendo al 12% de los diagnósticos de cáncer de mama.

¿Cuáles son las causas del cáncer de mama?

Se trata de un tipo de cáncer que depende en gran medida de la estimulación ocasionada por las hormonas femeninas (estrógenos). Cuando se diagnostica y se trata a tiempo, se incrementan las probabilidades de una recuperación satisfactoria. El tratamiento dependerá de muchos factores, entre ellos la fase de evolución de la enfermedad en el momento de ser diagnosticada.

También existe evidencia científica que afirma una relación con predisposición genética. Por ejemplo, mutaciones en el gen P53 y el gen PTEN, así como mutaciones del gen BRCA1 y BRCA2. En mujeres que heredan el gen BRCA mutado de alguno de sus progenitores, existe un riesgo latente de desarrollar este cáncer con una probabilidad entre el 45% y el 65%.

La lista de factores de riesgo que inciden sobre la aparición de cáncer de mama, incluye lo siguiente:

  • Exposición continuada a estrógenos a lo largo de la vida.
  • Edad avanzada.
  • Historial de cáncer en la familia.
  • Obesidad.
  • Consumo de alcohol.
  • Alto consumo de calorías y grasa.
  • Consumo sostenido de anticonceptivos orales.
  • Exposición excesiva a la radiación.

Síntomas asociados al cáncer de mama

Por norma general, la mayor parte de los episodios donde se diagnostica este tipo de cáncer, ocurre porque la mujer nota un bulto en el seno mediante la palpación. En este caso, se continuará con una mamografía de control para confirmar o descartar la enfermedad. Otros síntomas asociados a esta enfermedad serían los siguientes:

  • Emisión de líquido por el pezón, frecuentemente con características sanguinolentas.
  • Cambios en la piel, como coloración y otras anomalías en la zona donde se está formando el tumor.
  • Inflamación de los ganglios de la axila, indicador de que ya se ha producido metástasis en otros órganos.

Opciones de tratamiento para el cáncer de mama

Las opciones de tratamiento son variadas, dependiendo de factores como la calidad de la atención médica recibida, presupuesto del paciente y disponibilidad de la tecnología e insumos en el país donde se encuentre y el diagnóstico del tipo de cáncer que ha sido detectado, por lo que no existe un protocolo único de tratamiento, sino que puede variar de un paciente a otro.

Se disponen de opciones como:

  • Cirugía (mastectomía, tumorectomía).
  • Radioterapia.
  • Tratamiento adyuvante.
  • Tratamiento neoadyuvante.
  • Tratamiento antiestrógenos.

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